André Højen Christiansen Aarhus 2018 - Harba

Interview med André Højen Christiansen

Een ting er at sejle ”heavy weight” Finnjoller mod verdens bedste og mest succesfulde sejlere. En helt anden er det at håndtere en 35 fod turbåd. André Højen Christiansen, der netop har sejlet finnjolle under VM i Aarhus, har overtaget en Bianca 107 fra sine bedsteforældre.

Tekst og billeder: Rasmus Bonde Stouby, Harba

Med sin kæreste ombord tog den erfarne kapsejler sin første tursejlads fra Aarhus til Ballen på Samsø. Det gik… lige. Omkring midnat i buldermørke lagde de to sikkert til i Ballen, men undervejs havde de flænset genoaen, fejlbedømt rutens længde i modvind og døjet med søsyge

”Jeg fandt ud af, at det er nødvendigt at planlægge sin tur grundigt”, siger André Højen Christiansen, med et smil, om sin første erfaring som kaptajn på en tursejlads. Han har også stiftet bekendtskab med at skulle vælge den rigtige bundmaling, at dippedutter er dyre, og at pladsleje ikke er helt billigt.

Det er altså lidt noget andet at sejle tursejlads end at komme over målstregen på rekordtid.

En dyr drøm

Det sidste er til gengæld noget, André Højen Christiansen er god til. Med 200 rejsedage om året i forbindelse med finnjollen er han altid i gang med at forbedre sig. Den flotte kvalifikation til VM blev udnyttet tilfredsstillende, selvom vinden nogle dage drillede sejlerne lidt.

Han har altid ønsket at sejle finnjolle.

”Det var en drøm for mig, fordi Danmark har flotte traditioner i den, og så er det den tungeste jolleklasse, hvor grejet er mere detaljeret”, siger André Højen Christiansen til Harba. Det største forbillede er Paul Elvstrøm, men respekten er også stor for Jonas Høegh, som han var træningsmakker med op til OL i Rio.

Og selvom tursejlads ikke lige er der André Højen Christiansen excellerer mest, endnu, kommer han faktisk ud af en sejlerfamilie. Som medlem af Neptun sejlklub i Vejle fik faderen ham i gang i optimistjollen, og det tiltalte den unge sejler, at det var lidt anderledes at sejle. Siden rykkede den blonde sejler over i Zoom8 og videre til Laser. For cirka fire år siden besluttede han og en gruppe drenge fra sejlklubben sig for at prøve kræfter med Finn.

I dag er André Højen Christiansen den eneste fra gruppen, som stadig sejler Finn.

”De fleste stoppede nok på grund af pengene”, forklarer André Højen Christiansen, og fortsætter,

”Det er en grejtung jolle, og man skal hele tiden udvikle på tingene”. Og tingene er dyre.

Støtte fra de nærmeste

Penge er dog ikke det eneste, der skal til. André Højen Christiansen fremhæver sin far, mor og bror, kæresten gennem 10 år og kærestens familie, som støtter, uden hvem det havde været svært at gøre succes af sejladsen.

”Familien er alfa og omega for hele ideen”, siger André Højen Christiansen, der dog selv lægger utrolig meget arbejde i sin sejlerkarriere.

”Jeg siger altid, at jeg har lidt talent og masser af hårdt arbejde i mig. Det er sliddet, der gør mig i stand til at være med”, siger André Højen Christiansen og nævner træning, styrketræning, deltagelse i masser af stævner og mere træning, som de ting han bruger mest knofedt på.

Mange danske topsejlere har været en tur forbi finnjollen, før de er rykket videre til noget andet. For André Højen Christiansen er den næste drøm, at blive sejler på en af de store ocean racere i Americas Cup eller Volvo Ocean Race, men det står ikke lige for døren, så næste gang du ser ham, bliver nok tilbage i den velkendte finnjolle.

Eller måske ombord på en Bianca 107 i de indre danske farvande.

***

Vi er Harba – en innovationsdrevet dansk virksomhed som digitaliserer og forbinder verdens lystbådehavne og sejlere. For at gøre lystsejlads til en endnu større fornøjelse har vi lavet HarbaApp, en prisvindende app til sejlere, samt HarbaMaster – et effektivt og intuitivt administrationssystem til lystbådehavne.
Feel free to comment below.